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'뛰지도 못하는' 부천 Vs '출발선 넘어선' 시흥

인구 58만 인접 시흥시, 행안부로부터 시정연구원 설립 허가 / 부천시, 의회 부결로 '다시 뛰는 부천' 미래 위한 정책 싱크탱크 묘연 / 조용익 시장 "도시경쟁 치열, 생존 및 미래전략 위해 시정연구원 必"

'다시 뛰는 부천 시민과 함께'라는 슬로건을 내건 민선 8기 부천시정이 3년차를 맞는 가운데 '시정연구원 설립 가부'를 놓고 부천보다 인구 규모가 적은 지자체에도 밀리고 있어 '뛰지도 못하는 부천'이 되고 있다는 안타까움이 토로되고 있다.

인구 58만인 시흥시는 지난 7일 행정안전부로부터 시흥시 시정연구원 설립 허가를 받았다. 인구 50만 기초지자체 중 화성시, 성남시에 이어 3번째 설립으로, 복합하고 다양한 행정 수요 및 정책환경에 대응하고자 종합적인 정책연구 전담기관인 시정연구원 설립이 가시화 된 셈이다.

이 과정에서 시흥시의회는 적극 지원으로 지난해 8월 의원발의로 조례를 제정한 뒤 같은 해 9월 신속하게 행안부 설립허가를 신청하는 속도전에 동참했다.


반면, 부천시는 '1표 차이'로 의회 문턱을 넘지 못한채 뛰지도 못한 채 정체 중이다. <하단 관련기사 참조>

조용익 시장은 이미 지난해 기자회견을 통해 시정연구원 설립 조례안 부결에 대한 한 바 있다. 당시 기자회견은 '전면 보류'지만 올 총선 이후 재점화를 전제로 했다으며, 시정연구원 설립에 대한 조 시장의 의지는 강력하다는 사실을 공식화 하기도 했다. <하단 관련기사 참조>

이런 가운데 지난 24일 열린 신년기자회견에서도 같은 맥락의 질문(총선 이후 시정연구원 설립 재시동을 언급했었는데 총선이 얼마 안남았는데 향후 로드맵은?)이 나왔다.


조용익 시장은 마치 기다렸다는 듯 시정연구원에 진심인 이유와 부천 미래를 위한 필요성을 역설하는 듯 토했다.

그는 "부천시는 작년 시승격 50주년을 지냈고, 문화재단 설립도 20년이 지나 부천이 추구했던 '문화도시'라는 방향도 25년 남짓 지난 상황"이라며 "부천시가 타 시도보다 선진행정과 선도적 행정을 많이 해왔다는 평가를 받고 있지만 이제 30년동안 문화산업과 문화도시로의 위치를 다시 진단하고 평가해 고도화할 것인가를 고민해야 할 시기"라고 진단했다.

결국 '문화도시', '문화특별시'를 주창해 온 부천시 30년 행정을 되짚어 미래 전략에 합당한지 점검을 통해 방향성을 찾아야 한다'는 현실적, 합리적 주장이다.

조 시장은 "부천 재정자립도가 떨어진 상황에서 부천 산업 생태계를 어떻게 전환할 것인가, 인구변화와 생활권 변화에 따라 인근 도시들과 관계에서 부천 미래 발전 전략은 어떻게 할 것인가, 결국 부천 미래 발전 전략이 중요하다"라며 "도시간 경쟁이 매우 치열한 상황에서 부천 생존전략 및 미래전략이 무엇인가 매우 중요한 시기다. 이걸 지금 정리하지 않으면 앞으로 50년, 100년 갱졍력을 어떻게 키워갈지 걱정된다. 매우 중요한 전환기가 지금"이라고 강조했다.

"기존 써왔던 경과들, 사업들, 추진했던 모든 걸 되돌아봐 진단하고 평가해야 한다. 이를 기록화 해서 대안을 마련하는 게 중요하다. 시정연구원은 반드시 필요하다"고 덧붙였다.  

특히 조 시장은 지난해 의회 부결과정를 지켜본 답답함을 소회처럼 털어놨다.

"광역단위나 국가 단위에서 용역을 주면 되지 뭐 하러 비용 들이냐고 반대 하는데 법률적 근거도 있고 이미 시행하는 지자체가 있는데 우리 문제를 외부에 맡겨 할 것인가? 외부 광역단위에 맡기면 자료 중심으로 실제 부천 여건 및 상황에 맞는 필요 부분은 할 수 없을 수 있다"라며 "싱크탱크가 있어야 기록하면서 계속 부천시의 자료화 할 수 있다"는 발언으로 의회 일각의 비판 사유를 반박했다.  

또 "재정여건 어려운데 이 시기에 해야 되느냐며 비용을 매우 이상한 방법으로 계산하기도 했다. 당리당략의 문제 아니라 시민 삶과 미래에 대한 생각을 해주면 좋겠다. 정치적 여건이 좌우돼서 그런 여파가 생겼다고 판단하는 측면이 있다"라며 "정치적 부분에 대해 그런 의혹이라든지 그런 의도가 좀 해소돼야 한다. 총선 전 이뤄지면 분명히 논쟁이 있거나 달리 방향을 또 가야 하는 측면 있어 시민 공감대와 의회 인식이 좀 바뀌어여 할 때 가야 된다. 적어도 총선 전에는 갈 수 없을 것"이라고 밝히면서 총선 후 시정연구원 설립 재점화 계획을 기정사실화 했다.

총선과 함께 마 선거구 시의원 보궐선거까지 동시에 치러진다는 점에서 현 26인인 부천시의회가 더불어민주당 14, 국민의힘 12인 구도가 어떤 변화를 가져올지도 시정연구원 가부를 결정할 수 있는 숫자적 요인일 수 있겠으나 부천보다 인구는 훨씬 적은 인접 시흥시도 시정연구원 설립 허가를 득해 '미래지향적 전략 수립'에 돌인한 상황에서 부천은 걷지도 못하는 현실이 가져올 미래에 대한 책임은 과연 누가 질 수 있을지 책임론이 대두될만 하다.



김정온 기자  kjo91n@hanmail.net

기사등록 : 2024-01-25 15:22:21

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